尽管存在安全问题和旅行限制,但疫情期间“黄金签证”市场仍蓬勃发展,主要原因在于世界各地的高净值买家正迫不及待地为自身和财富寻找“避风港”。通过这类签证项目,外国人在某个国家进行大额投资(通常是房地产领域)即可获得该国的居留许可或公民身份。

马耳他专业服务咨询公司CSB Group投资移民顾问Andres Gutierrez说:“我们发现,客户群体呈现多元化趋势。面对新冠疫情,客户意识到以投资换取别国的公民身份有助于他们抵御地缘政治风险和波动。他们想要追求投资稳定性,并为子女提供更多选择。”

随着全球经济受到新冠大流行的持续影响,有些国家在过去一年扩大了签证发放规模,以弥补税收方面的损失,这一现象在2008年金融危机爆发后也出现过。

葡萄牙于2012年推出“黄金签证”项目,意在帮助陷入困境的里斯本和其他小城市市场吸引投资和增加税收,目前已成为同类项目中知名度和受欢迎度较高的签证之一。迄今为止,这项政策大获成功,过去八年累计为葡萄牙吸引超过50亿欧元(折合61亿美元)的投资

然而,该签证项目在推高房价和需求方面的效果远超预期。为此,2020年初葡萄牙政府建议修订政策,购置里斯本和波尔图的房产应当不再适用于“黄金签证”的申请条件。此举旨在打击投机行为,确保国内主要城市的房价稳定可控,同时引导外国投资向人口密度较低的地区分流。

为了应对即将到来的限制措施,中国投资者在今年争先涌入里斯本房地产市场,以便坐上“投资入籍”的末班车。但在新年来临之际,葡萄牙的潜在投资者可能会把其他备选方案纳入考虑范围。

莱坊国际全球住宅研究部主管凯特·埃弗雷特-阿伦(Kate Everett-Allen)说:“葡萄牙之所以深受投资者欢迎,部分原因在于其令人向往的生活方式和浓厚的文化底蕴,而且与其他欧洲市场相比,早前里斯本的房价相当有竞争力。当然,如果投资者打算另寻他处,可供选择的市场也不胜枚举。”

各国“黄金签证”项目关于投资门槛、收费标准、税收政策和流程手续的规定千差万别,但对于一直关注葡萄牙市场的投资者而言,加勒比岛国和南欧国家可能是最合适的替代选择,同样能满足他们对迁移能力、生活方式和安全性的需求。

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马耳他

葡萄牙并非唯一一个考虑对其“投资居留计划”增设限制措施的国家。

2019年10月,欧盟委员会曾批评塞浦路斯和马耳他的“投资移民计划”管理松散,而塞浦路斯在半岛电视台曝光其政府官员同意援助一位有犯罪记录的匿名外国商人后紧急叫停了该国的“黄金签证”项目。

埃弗雷特-阿伦说:“一边是希望吸引外国投资、促进经济发展的地方政府,另一边是欧盟这样密切关注市场透明度的组织机构,二者之间总是要权衡利弊。”

Gutierrez称,马耳他目前仍允许外国人以投资换取居留许可或公民身份,但前提是必须经过全面深入的尽职调查和背景调查。此外,在跨境旅行受限的当下,马耳他“黄金签证”项目能为考虑购房的投资者提供明显的流程优势。

不同于其他国家要求投资者在置业后才能申请居留权,在马耳他,投资者可在购买之前提出申请,这意味着围绕前期投资产生的不确定性大大降低。更重要的是,买家无需实地考察房源就能着手推进整个流程。

Gutierrez说:“一旦申请获批,下一步就是等待跨境旅行放开后到当地选房看房。在疫情期间,我们建议许多客户先行处理前期流程,因为他们在家也能完成很多事情。”

为了满足马耳他“黄金签证”的申请条件,投资者需要向国家开发基金捐款65万欧元(折合79万1405美元),投资15万欧元用于政府批准项目,以及购置价值35万欧元及以上的房产。

虽然马耳他的投资门槛在欧洲国家中较为昂贵,但确实提供了一条获得马耳他护照、进入其他欧盟国家的快捷通道,这一点对海外移民家庭而言极具吸引力。

埃弗雷特-阿伦说:“如果你是一位来自非欧盟国家的买家,并且希望子女日后有机会到欧盟国家上大学,那么你现在就有能力达成这一目标,只需加入投资移民计划即可。”

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西班牙

在外国投资者眼中,就舒适的生活方式和出入欧盟国家的便利性而言,西班牙的吸引力与葡萄牙或马耳他不相上下。此外,西班牙拥有高度稳定的政府组织架构和金融基础设施,以及通达便捷的物流交通网络。

西班牙房地产代理公司VIVA Sotheby’s International Realty董事总经理Alejandra Vanoli说:“除了里斯本和波尔图以外,葡萄牙基本只有一些交通不甚理想的小城市可供选择。在西班牙众多城市,你都可以乘机抵达马德里,或者沿海地区莱万特(Levante)、塞维利亚(Seville)或安达卢西亚(Andalucia)。”

需要注意的是,西班牙的公民身份申请时间比很多国家都要长。根据规定,在初期投资至少50万欧元之后,买家必须等待10年时间才能申请入籍。尽管如此,延迟时间似乎并未减弱投资者的兴趣。

Vanoli说:“去年,‘黄金签证’的申请量创下新高,约有8000名投资者考虑移民西班牙并购置房产作为他们的长期居所”。她补充道,“西班牙‘黄金签证’的优势在于,申请者不必每年在此居住180天以上(其他一些签证项目都有类似规定),而且你可以把子女送到许多一流的法国、美国或英国国际学校。总之,这里的生活真得很方便。”

明年初,在英国脱欧协议敲定之后,西班牙市场可能掀起一股新的投资热潮。

埃弗雷特-阿伦说:“我们仍在等待消息的最终确认,但在2021年1月1日英国正式脱欧之后,英国公民将成为非欧盟居民,因此他们很可能首次申请‘黄金签证’。在深受英国第二住宅买家欢迎的市场,如西班牙,我们会看到越多越多人表现出投资兴趣。”

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黑山共和国

对于那些愿意考虑非欧盟地区的买家,黑山是一个不错的选择。自2019年推出以来,黑山的投资移民计划日益受到欢迎。

黑山共和国位于巴尔干半岛,目前将欧元作为流通货币,并计划于2025年正式加入欧盟。持有黑山护照的个人被允许入境125个国家,其中包括欧盟申根区(EU Schengen Area)的国家。

与其他许多“黄金签证”项目相比,黑山的投资门槛较低。申请者在政府批准的北部山区开发项目购置价值25万欧元及以上的房产或者在沿海地区开发项目购置价值45万欧元及以上的房产,便有机会在三个月内获得黑山护照。(无论是哪种方案,买家都必须额外支付10万欧元的政府捐款和其他各种相关费用,才能符合申请条件。)

黑山苏富比国际地产经纪人Niko Laković说:“这里的生活成本比欧盟国家便宜得多,而且你可以获得永久公民身份。除此之外,黑山风景优美、生活惬意,距离欧洲主要城市最多只需两个小时飞行时间。在你开始办理手续的三个月后,护照就能拿到手。”

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开曼群岛

除了欧洲国家,许多加勒比岛国的投资移民计划也广受欢迎,其中开曼群岛凭借生活方式和金融便利的优势脱颖而出。

豪宅中介机构Luxury Portfolio International位于开曼群岛的附属房地产代理公司International Realty Group Ltd销售投资顾问James O'Brien说:“开曼群岛对外国土地所有权没有设限,相反一些欧洲国家对此管控严格。作为‘避税天堂’,这里不征收房产税、个人所得税或遗产税等直接税。你很难再找到一个像开曼群岛这样集各种优势于一身的市场。”

O’Brien称,开曼群岛目前为投资者提供两种获得永久居留证的途径,其中最受欢迎的一种要求申请者在开曼群岛三个岛屿中的任何一个(大开曼、小开曼或开曼布拉克)进行至少240万美元的房地产投资。

他说:“永久居留证算是入籍开曼群岛的先决条件。外国人在取得居留权的五年后可申请并成为开曼群岛公民,进而有资格获得英国海外领土公民护照(British Overseas Territories Passport),这对来自美国、加拿大、亚洲及中东地区的投资者颇具吸引力。”

第二种方式的总体投资额较低,包括购买价值61万美元及以上的房产,同时要求申请者保证一定的金融投资和最低年收入,但这种方式只能提供为期25年的可续期居留证,无法给予公民身份。

O’Brien说:“就投资金额和构成而言,第二种方式可能稍显复杂,但简单地讲,它的投资门槛仅为获得永久居留证所需的一半。持有可续期居留证意味着你有权在开曼群岛居住,但最大的区别在于,你无法获得工作机会,也不能成为开曼群岛公民或者英国海外领土公民。”

开曼群岛拥有健全的地方经济、基础设施和教育体系,而且可方便前往美国和伦敦,同时具备一些投资欧洲市场的买家所看中的优势。

O’Brien说:“开曼群岛与加拿大和美国大陆保持良好的连通性,由此飞往迈阿密只需不到90分钟。此外,我们和伦敦之间开通有直达航班。完善的基础设施和优质的教育资源也是吸引高净值家庭申请移民的关键因素。”

每个国家的投资移民计划不尽相同、各具优势,但精明的买家可以分析潜在投资的关键特征,并据此评估自己的选择。

埃弗雷特-阿伦说:“这归根结底取决于个人偏好,生活方式往往也能起到决定性作用。‘黄金签证’经常被投资者视为一种保险选择,过去几个月,我们看到美国申请第二国护照的人数大幅增加。作为一项随时启用的后备方案,它能满足投资者对迁移能力和资产多元化的需求,使其面临突发状况时能迅速采取应对措施。”